要說大家最熟悉的運動品牌,相信大家一定會想到 Nike 吧?與 adidas 作為運動品牌中的兩大巨頭,Nike 除了經常與不同品牌進行聯乘外,當中其獨家研發的科技更是令到不少人驚嘆,針對不少類型的運動、鞋款甚至是著用者去配置不同的科技設計。而當中 Nike 研發的 Air 氣墊,可謂其中一樣最為重要且破天荒設計,讓我們一同了解一下 Nike Air 的特別之處。

 

地球上首次面世的空氣緩震 – Air Sole 

航天工程師 Frank Rudy 於 1977 年構思出將非活性氣體填充到 PU 物料之中,他曾向當時名氣更甚的 adidas 與 converse 介紹構思,但最終都沒有構成合作。於是最後由 Nike 取得了這個名為「Air」技術的專利,並於 1979 年將這個技術放到 Nike Tailwind 鞋款之中,成為了 Nike 史上第一雙擁有 Air 氣墊的鞋款。

 

 

其後 Nike 便慢慢開始將 Air Sole 放到不同的鞋款之中,包括於 1982 年推出的第一雙氣墊籃球鞋 Air Force 1 、1985 以 Nike Dunk 為藍本設計出的 Air Jordan 1 等,令到群眾開始認識 Nike Air 的技術。

 

 

 

 

最強的保護性系統 – Air Max

而到了 1987 年,為了回應大眾一直的疑問:到底鞋中是否真的有 Air 在裡面?Tinker 決定設計出可視式 Air 的鞋款: Air Max 1 。Air Max 1 的靈感概念來自於巴黎 Pompidou 國家藝術及文化中心的透明玻璃牆設計,當中白紅的 OG 配色成為了大家心中的回憶。

而來到 1990 年,Nik 推出了 Air Max 第 2 對最受歡迎鞋款 – Air Max 90,加高的鞋身、Air Max 字樣、同樣的可視式氣墊,在 Air Max 鞋款中與 Air Max 1 成為 2 大經典。

而在後繼的年份,Nike 一直均有推出以 Air Max 作為代號的鞋款: Air Max 180、Air Max 95、Air Max Plus 等,當中少不了近年大熱的 Vapormax 鞋款。

 

強大的反應與爆發力 – Zoom Air

如果 Air Max 的特點為強大的緩震系統,那麼 Zoom Air 的特點必定是快速的反應及回彈性。

 

1995 年,Nike 推出反應與回彈力極強的 Zoom Air 氣墊,首先套用在名為 Nike Air Go LWP 鞋款之中。Zoom Air 以彈性纖維於中間連接氣墊,在受壓時纖維會膨脹成類似球狀,而基於張力的原理放鬆後纖維會迅速拉直,因此比 Air Max 薄的 Zoom Air 能夠提供到效能極佳的回彈性,對於運動員在起步、變向等需要高度反應的動作有很大的幫助。

 

Nike 及後將 Zoom Air 套用到不同類型的鞋款之中,Zoom Air 的另一個特點是能夠以不同形狀去構成,令到其比 Air Max 能夠更廣泛地分佈在腳掌的不同部位。例如針對需要爆發力的短跑鞋款 Zoom Air 能夠主要分佈於腳尖位置、籃球鞋款亦會在針對不同類型而分佈在腳尖、腳後跟位置。

 

Zoom Max 兩大 Air 混合廣泛應用

而 Nike 甚至針對 Max Air 與 Zoom Air 的特點將它們套用到同一對鞋之中,讓它們為運動員發揮最大的功效,Lebron XV Low 正其中一個例子。

以前 Zoom 後 Max 作為緩震核心,後掌 Air Max 提供進行跳躍等動作落地時所需要的保護性,特別是 Lebron 這種體型較重及龐大的籃球運動員,後掌 Air Max 對他們更為重要;而前掌 Zoom Air 則給予進攻、回防等爆發性動作時所需要的高度反應。

 

而除了 Air Max 與 Zoom Air 之外,Nike 亦針對不同類型鞋款研發出不同科技物料,不論是鞋面、中底或者鞋底,讓我們下次再探討其他 Nike 科技冷知識。