「我最愛唱陳奕迅的歌 BathingApe衣服買了很多~」Wyman 這一句應該寫出不少 00 年代男生的寫照。曾幾何時每個愛HipHop的男生都要擁有一雙 Bapesta 球鞋、要穿著印上猿人頭的 Tee 恤,還要買條 oversize 的 BapeShark 牛仔褲 ⋯⋯ 今天讓我們談談曾經膾炙人口的 A BATHING APE 吧!

香港眾多 A BATHING APE 的信眾及達人,也不在此班門弄斧,只是略談一下好了。 NIGO 的名字相信大家亦不陌生,你或會疑問那不就是 Human Made 的設計師?沒錯!他現在主理 Human Made 品牌,但不要忘記他曾為 Bape 打造過輝煌的一面,當年的 A BATHING APE 亦不比現在的 Supreme 遜色。

93 年開創的 A BATHING APE ,由音樂專欄到開店,初期是 NIGO 與高橋盾共同在裹原宿開設的 NOWHERE-shop 中售賣的品牌,品牌概念源自電影 《Human Planet》 而名為 A BATHING APE ,解作猿人沐浴在溫水中,所諷剌的是當下年青人過度安於現狀。其後在香港開設由葛民輝代理的 Busy Work Shop ,令當時到後來 Nigo 在品牌第 18 年賣盤 I.T ,20 週年光榮離任創意總監一職,而 A BATHING APE 正式成為 I.T 旗下品牌之一。

品牌的成功當然不是在於一、兩件單品上,而是整個品牌的系統。在一件印上 BAPE 的 Tee 恤也可炒得炙手可熱的年代, Nigo 不單著重設計和物料上的細節,並且設計出一些極具話題性的單品,如 BapeSta,Bapex 等。但談討整個系統上如何讓 BAPE 成為街道王者,這筆又要算在 Nigo 的頭上。Nigo 創立 BAPE 這品牌原意不只是賣服飾,早期還會製作音樂《Ape Sounds》,而品牌初期印刷的 Tee 恤以量產且半賣半送的形式示人,半賣半送意思是 50 件當中一半是售賣一半是給朋友,且用非常量產的形式推出市面,然而 Nigo 這套營銷策略,令品牌在資訊不氾濫的年代突圍而出,而 Pharrell William 的捧場,讓 BAPE 在美國日後發展埋下伏筆。

提到 BapeSta 和 Bapex,你可能記得類似以 Nike Air Force 1、Adidas Superstar、Rolex 作藍本的單品。這絕對是 Nigo 是這些品牌致敬所產生的靈感,無疑會引起某些批評指出其抄襲成份。但換一個角度,穿金戴銀的形象和 Air Force 1 都是 Hiphop 文化不可或缺的配襯元素,而熱愛黑人文化的 Nigo 以 Rolex、Air Force 1、Supersta r為其單品設計基礎,都只不過是向 Hiphop 文化致敬,再者現今多少街牌元素均是由參考 A BATHING APE 衍生出來!Aididas 與 Rolex 終歸也跟BAPE 各自合作推出聯乘之作又有多少品牌能夠做到?畢竟 Hater gonna hate,反正BAPE 這個日本街牌,早於網絡不發達的年代在美國以至世界性的街頭扎了根。

後續我們將會一一列出 BAPE 歷年推出過的多雙球鞋以及單品,請各位繼續留意!